Érase una vez, en un lugar muy lejano, un río mágico que se escondía entre las montañas para proteger su tesoro más preciado, sus aguas cristalinas de color turquesa.

 

En los cuentos encontramos lugares desconocidos, lejanos y mágicos.

 

Pero a veces los cuentos se convierten en realidad.

 

Y la realidad puede llegar a superar la ficción.

 

¿No te ha pasado nunca que has llegado a un lugar y…? ¡¡¡Wooow!!!

 

Los ojos se te abren como platos. No puedes creer lo que tienes delante.

 

Te has cansado de ver fotos del lugar, te han contado las mil maravillas y puede que hasta hayas soñado con él, pero cuando llegas… ¡Es mil veces mejor!

 

Entonces tienes ese momento de felicidad.

 

Y no puedes evitar que se dibuje en tus labios una sonrisa.

 

¡No me digas que no te ha pasado!

 

Seguro que tu también has encontrado tu lugar de cuento.

 

Yo tuve este momento de revelación con Semuc Champey. Dónde pude reconocer la perfección de este paraíso natural y sentirme en armonía con el mundo.

 

Vale que me he puesto un poco místico. ¿Pero que quieres? ¡Mira las fotos!

 

Semuc Champey es el lugar que aparece en tu mente como un auténtico paraíso.

Es el lugar de cuento escondido entre montañas, en medio de la selva, donde encontrarás las piscinas naturales de aguas cristalinas más idílicas que jamás has imaginado.

Y lo mejor es que este lugar existe… ¡Oh sí! Y está en Guatemala.

Te apetece conocerlo, ¿verdad?

Pues al lío.

1. Semuc Champey, paraíso natural

 

Semuc Champey es un auténtico paraíso.

 

Para muchos el monumento natural más bonito de Centro América.

 

Escondidas entre las montañas, como si se tratará de un tesoro, se encuentran estas piscinas naturales de aguas cristalinas perfectamente escalonadas en terrazas.

 

Estas terrazas se sitúan encima de un puente natural de piedra caliza de unos 300 metros de largo.

 

Y los más sorprendente es que por debajo de este puente fluye el agua del río Cahabón.

 

Al inicio del puente, puedes ver como las aguas bravas del río Cahabón son engullidas y se adentran en una cueva. El río sigue su cabal por debajo de este puente natural y vuelve a salir a la superficie después de unos 300 metros.

 

Puede que te preguntes: Y si el río pasa por debajo del puente… ¿de dónde sale el agua de las piscinas?

 

Las piscinas se crean con el agua fresca que brota en los manantiales naturales de las montañas y llega a las terrazas en forma de pequeños arroyos.

 

Por eso el agua de las pozas es tan limpia y cristalina.

 

Y el color turquesa es fruto del reflejo del verde de las montañas y el azul del cielo.

 

El espectáculo de colores es máximo con la luz del sol.

 

Imagen Christopher William Adach via Flickr.

En Semuc Champey puedes encontrar pozas de 1 a 3 metros de profundidad. Son perfectas para refrescarte, nadar y saltar de una a otra.

Realmente en Semuc Champey me sentí como en el paraíso. Poder relajarme en sus tranquilas aguas cristalinas de color turquesa, rodeado por montañas de bosque tropical y pensar que por debajo pasa un río de aguas bravas es una sensación increíble que no olvidaré.

Además, este lugar cuenta con una extensa riqueza ecológica, por el bosque subtropical que rodea al lugar. Allí, existen más de 100 especies de aves; 34 de mamíferos, 25 de reptiles y anfibios; y 10 de peces, además de 120 especies de árboles.

Sin duda Semuc Champey es una paraíso natural único en el mundo.

Aquí tienes un video de Roof Films para que dejes viajar tu imaginación: 

 

2. ¿Dónde está Semuc Champey?

Después de esta intro, seguro que quieres saber dónde está situado Semuc Champey.

Pues bien, se encuentra en medio de un espeso bosque tropical en el departamento de Alta Verapaz, Guatemala.

Es uno de esos lugares a los cuales no es fácil llegar pero que si viajas a Guatemala no puedes dejar de visitar.

Concretamente está ubicado a 12 km del municipio de Lanquín, que queda a 63 km de la capital del departamento, la ciudad de Cobán, que a la vez está a 205 km de la ciudad de Guatemala.

Te dejo un mapa de la zona para que te sitúes un poco:

Semuc Champey

Cobán

Ciudad de Guatemala

San Agustín Lanquín

3. ¿Por qué se llama Semuc Champey?

El nombre Semuc Champey tiene su origen en la lengua maya q’eqchi’, uno de los idiomas usados en Guatemala por la etnia del mismo nombre, en los departamentos de Alta Verapaz, Baja Verapaz, Petén, Izabal y Quiché.

Su pronunciación no es fácil. Xmuq “esconder”, cham “hondo” y pek “piedra”. Significa algo así como “donde el río se esconde en la montaña”.

4. ¿Cómo llegar a Semuc Champey?

Semuc Champey se encuentra en una área bastante remota y alejada del resto de lugares que no te debes perder si viajas a Guatemala.

Pero tengo una buena noticia. Esto no supone ningún problema ya que está situado justo a mitad del recorrido entre estos lugares.

Así que cualquiera que sea la ruta que planifiques por Guatemala no te tendrás que desviar del camino.

La mejor forma de llegar a Semuc Champey es con shuttle, que es como se conocen las furgonetas compartidas en Guatemala.

Puedes reservar el traslado con shuttle directamente desde tu hotel o hostel, sin problema. Sinó directamente con la compañía de transporte.

Los shuttle hacia y desde Cobán salen cada día desde la mayoría de destinos turísticos como Ciudad de Guatemala, Antigua, Flores o Río Dulce.

Pero no te preocupes, porque la mayoría te llevan hacia el municipio de Lanquín.

El tiempo de trayecto desde cualquiera de estos lugares hacia Semuc Champey te va a llevar casi todo el día.

El shuttle te recogerá en tu hotel o hostel a primera hora de la mañana, entre las 6 y las 8 horas, y no llegarás a Lanquín hasta la tarde. Así que mejor que cuentes un día de ida y uno de vuelta.

En nuestro caso la ida fué desde la ciudad de Antigua y la vuelta hacia Flores.

Una vez en Lanquín, puedes alojarte en el mismo pueblo o ir a uno de los alojamientos cerca de Semuc Champey. Te recomiendo esta segunda opción.

Cuando llegues a Lanquín siempre hay pick ups (vehículos 4×4) de los diferentes alojamientos que hay en la zona de Semuc Champey.

Te estarán esperando si ya tienes reserva confirmada o te ofrecerán habitaciones si no la tienes.

Este último trayecto es de unos 40 minutos y lo tendrás que hacer encima de la pick up por una carretera de tierra, con muchas curvas, subidas, bajadas y baches.

El traslado desde Lanquín a Semuc Champey es gratuito si te alojas en uno de los hostels de la zona.

5 ¿Dónde alojarse?

Como te he comentado, en Semuc Champey tienes dos opciones para alojarte.

La primera sería en el pueblo de Lanquín, donde tienes varios hostels y un par de tiendas.

Si escoges esta opción ten en cuenta que al día siguiente vas a tener que pagar el transporte en pick up para llegar a Semuc Champey.

También puedes contratar un tour, en el que el transporte ya estaría inlcuido.

La segunda opción es que te alojes en los hostels de la zona de Semuc Champey.

El traslado desde Lanquín es gratis. Y desde el hostel puedes llegar fácilmente a pie hasta Semuc Champey.

Nosotros nos alojamos en el Hostal El Portal, que está justo a la entrada del parque natural. Y esta es al opción que te recomiendo.

Tendrás la libertad de visitar Semuc Champey a tu aire y entrar y salir sin tener que depender del transporte.

El Hostal cuenta con una una zona de camping, dormitorios y cabañas.

Nosotros nos quedamos con una cabaña tan molona como esta:

Además tiene un comedor ideal para relajarte tomándote una cerveza y donde podrás intercambiar experiencias con otros viajeros.

¡Ah! Y la comida también está muy buena. Podrás encontrar hasta tortilla de patatas.

6. ¿La mejor época para visitar Semuc Champey?

No hay mala época para visitar Semuc Champey. Guatemala es conocido como “país de la eterna primavera” porque su clima es constante y agradable todo el año.   

Las temperaturas oscilan entre los 18 y 26 grados.

Por su ubicación casi en el ecuador del planeta no existen estaciones tan marcadas como en otros lugares del mundo.

La mejor época para viajar a Guatemala es la temporada seca, que va desde noviembre hasta abril.

La temporada de lluvias va, en teoría, de mayo a octubre, pero no te preocupes, las tormentas se forman por la tarde y no duran mucho. Tras ellas, el cielo vuelve a estar azul.

Nosotros viajamos en julio y el clima fue excelente.

Así que, como ves, Guatemala, es un destino perfecto para visitar en cualquier época del año.

7. ¿Qué ver y hacer en Semuc Champey?

Además de relajarte en las pozas, te contaré todo lo que puedes hacer para exprimir al máximo el lugar.

En la entrada del parque encontrarás el centro de visitantes. Allí debes pagar 50Q para entrar. También puedes consultar el mapa de la zona y preguntar si tienes alguna duda.

Puedes visitar Semuc Champey por libre sin ningún problema. Los caminos están perfectamente señalizados y no hay pérdida.

En el parque encontrarás la zona de las piscinas naturales y el mirador.

Mi consejo es que primero subas al mirador para disfrutar de las vistas (y sudar la gota gorda). Y luego bajes a las pozas para darte un baño y relajarte en el paraíso.

Para subir al mirador tardarás más o menos 40 minutos de fuerte subida. Pero créeme que la recompensa merece la pena.

El camino es realmente bonito ya que se adentra en el bosque tropical.

Encontrarás cuerdas a las que agarrarte para que no caigas, así como pasarelas y escaleras en los tramos más complicados. Pero no sufras porque podrás subir y bajar sin problema.

Ten en cuenta que si llueve, el suelo estará embarrado y resbalará más.

En el camino encontrarás gente del lugar que vende mango, sandía, agua i refrescos por 10 quetzales.

 

Una vez en el mirador, toma aire, porque las vistas te van a dejar sin aliento.

Aprovecha para recuperarte del esfuerzo y disfruta de la panorámica. ¡Ah! Y no olvides sacar muchas fotos. Vale la pena inmortalizar el momento 😛

Para bajar a las pozas sigue el sendero indicado, no hay pérdida. Tardarás un media hora más en llegar a las pozas.

El camino cuesta abajo se hace mucho más llevadero después de haber visto Semuc Champey a vista de pájaro.

Lo primero que verás será cuando llegues al río es el sumidero, es decir, el lugar donde el agua entra con una fuerza brutal a la cueva. No te acerques demasiado porque es muy peligroso.

 

Y justo después encuentras las piscinas naturales. Es tiempo de relajarte en el paraíso.

Puedes bañarte, nadar, saltar de poza en poza. Y hasta deslizarte por alguna de las cascadas como si fuera un tobogán.

¡Ah! Y también puedes hacerte un tratamiento de pedicura natural con peces (y gratis), ya que en algunas de las pozas hay pequeños peces que te mordisquearan los pies 

tongue-out

En la zona también hay unas taquillas con llave donde puedes dejar tu mochila y los objetos de valor.

Y hasta aquí lo que puedes hacer por tu cuenta. Si quieres acabar de exprimir al máximo este lugar es más recomendable que contrates un tour (excursión) para vivir estas aventuras:

  • Tubbing en el río Cahabón. Bajar por el río con un flotador (cámaras de neumáticos) durante media hora.
  • Saltar al río desde un puente de más de 12 metros. La sensación de estar en el aire mientras caes al río te dejará sin aliento. También podrás saltar desde las rocas y los árboles.
  • Recorrer las cuevas de Kan Ba. Y nadar por las grutas de agua tan solo con la luz de una vela. Ten en cuenta que las cuevas están llenas de agua y que en ocasiones te puede llegar a cubrir. Por lo que en ocasiones tendrás que nadar con una mano y con la otra sujetar la vela por encima de la superficie. También deberás bajar con cuerdas alguna cascada o saltar a alguna poza con total oscuridad.
  • Adentrarte en la gruta de salida del río Cahabón. Puedes bajar y subir a la cueva con una cuerda desde la cascada que hay al final de las pozas. Aunque es bastante peligroso porque el agua baja con mucha fuerza.
  • Visitar las Grutas de Lanquín. Otro de los tesoros de la zona. Un complejo de cuevas muy bonitas con formas muy curiosas, como por ejemplo en forma de águila. Se trata de un sitio sagrado para los mayas. Y lugar donde viven miles de murciélagos que salen al anochecer.
 

Imagen Walter Rodriguez via Flickr.

Muchos de estos tours salen directamente de Cobán y Lanquín, en excursiones de 1 día. Por un precio razonable puedes disfrutar de la visita a Semuc Champey y alguna de estas actividades.

Puedes contratar los tours directamente desde tu hotel o hostel. O en cualquier agencia de estas dos localidades.

8. Consejos para visitar Semuc Champey

Antes de terminar, me gustaría darte 6 consejos útiles para cuando visites este paraíso natural:

  • Calzado adecuado. No olvides llevar zapatillas deportivas o botas de montaña para subir al mirador ya que el camino puede estar embarrado y resbaladizo.
  • Bañador y toalla. Indispensable para refrescarte en las piscinas naturales.
  • Protección solar si es época seca, o chubasquero si es época de lluvias.
  • Alójate en un lugar próximo a la entrada del parque, como el Hostal El Portal.
  • Madruga para subir al mirador a primera hora y luego baja a las pozas y evita las aglomeraciones de los grupos que visitan el lugar en un tour.
  • Disfruta del lugar al menos dos días para exprimirlo al máximo. Un día se queda corto.

Si estás planeando un viaje a través de Guatemala, éste es definitivamente un lugar de visita obligada!

9. ¿Cuál es tu lugar de cuento?

Así que ya conoces mi lugar de cuento.

Y lo mejor es que existe. Recuerda que está en Guatemala y es una auténtica PA-SA-DA.

En Semuc Champey pude vivir ese momento de revelación de encontrar el paraíso natural y sentirme en armonía con el mundo.

Espero que me guardes el secreto de este tesoro escondido.

Así que ahora es tu turno. Te toca a ti contarme cúal es tu lugar de cuento.

El lugar en que tuviste ese momento de felicidad.

Y no pudiste evitar que se dibujara en tus labios una sonrisa.

¡No me digas que no te ha pasado!

Seguro que tu también has encontrado tu lugar de cuento.

¡No seas egoísta y compártelo conmigo!

Gracias 😉

¡Hola, soy Joe!

¡Hola, soy Joe!

Un elefante que en bicicleta va. ✈︎ Después de viajar a lo largo de 20 países por África, América, Asia y Europa , ahora siento la magia de redescubrir el mundo con la mirada de un niño. Estoy aquí para que tú también dejes volar tu imaginación y te inspires para viajar con tus hijos. ¿Quieres saber más?

¿Quieres viajar como los  Elefantes en Bicicleta?

Deja volar tu imaginación y inspítrate para viajar en familia con nuestros relatos de viajes, info útil, ideas, recursos y guías prácticas.

¡Ya formas parte de Elefantes en Bicicleta! Gracias ;)

Escribe tu nombre y mail para que te envíe la guía gratuita

 

35 herramientas útiles para tu próximo viaje en familia y alguna otra sorpresa durante los siguientes días para que viajes como los elefantes en bicicleta ;)

¡Ya formas parte de Elefantes en Bicicleta! Te enviaré un mail para acceder a la guía. Gracias ;)

Pin It on Pinterest

Share This